El Interruptor del Mar de Ardora

Todos los veranos se escucha un tema recurrente en el murmullo social de mi pueblo natal, Cangas del Morrazo,

y las preguntas que la gente siempre se hace sobre este tema son:

¿Cuándo va a haber ardora?,

¿Dónde se puede ver el mar de ardora?,

¿Habrá ardora este año?

Estas dudas son comprensibles cuando no se tiene un conocimiento profundo sobre el fenómeno natural conocido como “mar de Ardora”.

Pero lo más sorprendente que he escuchado sobre el mar de Ardora en Galicia,

fue como en el pueblo de Carnota los turistas preguntaban a qué hora se encendían las luces de la Ardora,

y si algo he aprendido a través de mi formación, experiencia y conexión emocional con la naturaleza, es que la biología ni se enciende ni se apaga.

La biología está ahí, es algo que nos rodea y de lo que formamos parte; así que entenderla, disfrutarla y respetarla es lo más hermoso y gratificante que podemos hacer como especie humana…

Y la biología que desencadena este espectáculo luminoso es fascinante.


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Noctiluca Scintillans: Mar de Ardora

La protagonista de esta historia es un alga bioluminiscente,

llamada Noctiluca scintillans,que pertenece al grupo de los dinoflagelados.

Es un organismo inofensivo y forma parte del plancton. Se trata de una especie cosmopolita que se encuentra en las aguas costeras y poco profundas alrededor del mundo. 

Noctiluca tiene forma esférica y un tamaño de entre 0,5-1 mm, y si prestamos atención puede observarse como diminutas bolitas flotantes en el agua.

Es una especie muy voraz que se alimenta mediante fagocitosis, devorando otros organismos del plancton que se encuentra en su camino.

Desde bacterias, huevos de invertebrados y peces, hasta fitoplancton y otros dinoflagelados, nada escapa a su apetito. 

Mientras se alimenta, esta alga, Noctiluca, se desplaza por el agua y utiliza un hilo de moco que se extiende desde el extremo de su tentáculo estriado que se adhiere a otros organismos del plancton, permitiéndole desplazarse hasta su presa para engullirla.

“Es como si estuviera interpretando el papel de Spiderman entre los rascacielos de Nueva York, moviéndose con habilidad y destreza.”



Cómo se forma el Mar de Ardora: chispa de mar

Cuando esta alga, Noctiluca Scintillans, recibe un estímulo mecánico inesperado,

como las olas rompiendo en la orilla de la playa o el roce de nuestras manos al mover el agua,

algo mágico sucede.

En ese preciso momento, se desencadena una fascinante reacción química en unos orgánulos de su citoplasma.

La molécula llamada luciferina, presente en su interior, experimenta modificaciones químicas y, finalmente, emite energía en forma de destellos azulados.

Alojamiento en el Morrazo
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Es por esta razón que popularmente se la conoce como “chispa de mar”. 

Y, ¿qué tal si te digo que este mecanismo de destellos luminosos no se ha desarrollado para ofrecernos un fenómeno natural similar a las auroras boreales australes?

En realidad, es una adaptación que la chispa de mar ha desarrollado como una estrategia de defensa contra sus principales depredadores: los copépodos, unos pequeños crustáceos que también forman parte del plancton.

Cuando se produce un contacto entre Noctiluca y los copépodos (estímulo mecánico), los destellos luminosos tienen un efecto intimidante y desorientador sobre los copépodos, interrumpiendo así sus acciones predatorias.

Es fascinante observar el comportamiento que muestra Noctiluca al interaccionar con su entorno,

desde su manera única de alimentarse y desplazarse hasta el asombroso fenómeno de bioluminiscencia que usa como mecanismo de supervivencia.

Estos detalles nos permiten apreciar aún más la diversidad y belleza de la vida marina.


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¿Existe Mar de Ardora durante el día?

Los destellos que emite la “chispa de mar” ocurren tanto de día como de noche,

pero es en la oscuridad de la noche cuando podemos admirar la belleza de millones de destellos luminosos en conjunto.

Durante el día, la Ardora se presenta como extensas manchas anaranjadas en la superficie del mar,

con un aspecto ligeramente aceitoso.

Sin embargo, en otras regiones del mundo, es posible observar tonalidades rosadas e incluso verdes si esta alga, Noctiluca, presenta microalgas verdes simbióticas con las que coexiste.

Esta variedad de colores añade un elemento adicional de asombro a la experiencia de presenciar la Ardora en diferentes lugares del mundo.



Mar de Ardora VS Mareas Rojas

Pero debemos tener cuidado de no confundirla con las mareas rojas que pueden llevar a restricciones en la extracción y consumo de moluscos.

Las mareas rojas son causadas por otros tipos de dinoflagelados que,

a diferencia de Noctiluca scintillans,

producen toxinas perjudiciales para nuestra salud.

De hecho, existe incluso el riesgo de muerte en caso de intoxicación aguda.

Y aunque la “chispa de mar” no es peligrosa en términos de toxicidad,

bañarse en el agua donde prolifera de manera intensa puede causar una ligera sensación de picazón en la piel.

Esto está relacionado con la liberación de un elemento químico como el amonio durante estas proliferaciones. Por lo tanto, es recomendable ser consciente de este efecto y tomar precauciones adecuadas al disfrutar del fenómeno de la Ardora.


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Dónde ver el Mar de Ardora. Cuándo ver el Mar de Ardora

La costa atlántica de Galicia es uno de los lugares del mundo donde podemos disfrutar del “mar de Ardora“.

Esto se debe al afloramiento,

un fenómeno oceanográfico,

que ocurre entre los meses de abril y septiembre y enriquece la biología de estas aguas.

Durante este período, los vientos predominantes del nordeste arrastran las aguas costeras superficiales mar adentro, permitiendo que las aguas ricas en nutrientes asciendan desde el fondo oceánico.

La combinación de estas aguas renovadas y la intensa radiación solar del verano

(de julio a septiembre)

crea las condiciones ideales para que se produzca una proliferación masiva de fitoplancton, también conocido como “bloom fitoplanctónico“.

Esto a su vez beneficia a otras especies del plancton, incluyendo la chispa de mar, que encuentra en este periodo una abundancia de alimento que favorece su crecimiento y reproducción acelerada.



Factores que influyen y provocan en el Mar de Ardora

Es importante tener en cuenta que la bioluminiscencia, mar de ardora, de los dinoflagelados no solo depende de la disponibilidad de nutrientes, sino también de otros factores ambientales como la temperatura del agua y la salinidad.

Es un fenómeno esporádico en el que todos estos factores se combinan para brindarnos este maravilloso espectáculo de la biología marina. Por lo tanto, si tienes la suerte de poder presenciarlo… ¡no dejes pasar la oportunidad y disfrútalo al máximo!

Y la comarca del Morrazo, con más de 60 kilómetros de costa y cerca de 100 playas, es uno de esos destinos en la costa gallega que podría brindarte esta experiencia natural única, digna de ser recordada toda la vida.

Durante el verano, este lugar te ofrece la oportunidad de disfrutar de paisajes espectaculares y vivir momentos inolvidables en contacto con la naturaleza.


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Artículo creado por Martín Gnomo de Mar.

Instagram: Espíritu de Gnomo

Muchas gracias por el gran trabajo y esperamos que vuelvas a escribir para nosotros!!

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